7 Lagos, maravillas naturales frágiles

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Lagos, lagunas, ríos y montañas nevadas, constituyen el entorno natural en el cual vamos viajando y descubriendo con asombro desde que estamos en la zona de la Cordillera en la Patagonia. Cada paisaje es más sorprendente y majestuoso que el anterior. Cada lago y rio más hermoso y cristalino.
A primera vista, entre tanta abundancia, parecería que en ésta zona el agua es un recurso inagotable y su pureza inviolable.
“Sobre qué voy a escribir? Aquí lo último que falta es agua! Y mira lo transparente y hermosa que es! Como hablar de contaminación?”, me exclamé varias veces con emoción y un toque de frustración.
Pero tristemente, mi frustración fue corta, porque la contaminación humana ya alcanzó estas aguas cristalinas, aunque visualmente parezcan tan limpias y puras.

En cada playa de los lagos, hay pancartas que parecen protegerlos “Prohibido el uso de barco a motor”, “Regrese con sus residuos”, “Prohibido hacer fuego”. Pero qué se esconde bajo estas profundidades cristalinas?

La realidad es que la contaminación de todos los cursos de agua, debida a los usos domésticos y comerciales, aparece como un grave problema ambiental de la zona urbana. Villa La Angostura (VLA) tiene alrededor de 15.000 habitantes, y como varias localidades en la zona su crecimiento demográfico se está acelerando en los últimos años, poniendo en riesgo la fragilidad de la naturaleza que la rodea, sobre todo por la falta de condiciones de saneamiento.

En VLA, está previsto desde hace varios años la construcción de una planta de tratamiento de efluentes cloacales, pero las obras se vieron demoradas por falta de voluntad política (y de fondos).
Hasta la actualidad, sólo existen pozos ciegos domiciliarios, mientras que algunos pocos emprendimientos hoteleros tienen plantas de tratamiento.

Recien en 2011 se finalizó una planta paliativa para tratar los efluentes de los camiones atmosféricos. Cabe notar que anteriormente los camiones atmosféricos se enviaban a la ciudad vecina de Bariloche, y que la construcción de ésta planta surgió tras la decisión de la Municipalidad de Bariloche y de la Cooperativa de Electricidad Bariloche (CEB) de NO recibir los efluentes de Villa La Angostura, ya que la planta de tratamiento de líquidos cloacales de la ciudad funciona también al limite.
Como varias obras en America Latina, es una lastima constatar que no se hizo una previsión a futuro tomando en cuenta el aumento demográfico de la zona, y que la planta de tratamiento de efluentes cloacales construida en 2011 – considerada “de capacidad suficiente” en aquel entonces (50 metros cúbicos diarios) – se vio rápidamente sobrecargada. Ademas, la zona más poblada de VLA drena directamente sus aguas sucias hacia un mallin (humeral) antes de su desagüe en la Bahía Las Balsas (en el Lago Nahuel Huapi), y en la Laguna Calafate. La morfología de la bahía contribuye a que no se purifique con facilidad porque es muy cerrada, y la laguna ya sufrió contaminación y eutrofización.

También se vieron otros puntos de contaminación del agua en el Rio Bonito y el Arroyo Las Piedriatas, por emprendimientos privados con falta de mantenimiento de pozos ciegos y derrames de combustible.
El tema es crucial para esta localidad, y estos son solo algunos puntos seleccionados.

El agua es un bien imprescindible para la vida, y la protección de los bosques (y su fauna) está ligada a la preservación de la calidad y disponibilidad del agua, ya que ambos cumplen roles vitales en la regulación hídrica de la región.
Esperemos que la explosión demográfica y turística de la zona esté acompañada de mayor previsión para la protección de este único y hermosisimo entorno natural.

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Lacs, étangs, rivières et montagnes enneigées, composent l’environnement naturel dans lequel nous voyageons et que nous découvrons avec étonnement depuis que nous sommes dans la zone de la cordillère en Patagonie. Chaque paysage est plus frappant et majestueux que le précédent. Chaque lac est plus beau et ses eaux plus limpides.
À première vue, parmi tant d’abondance, il semblerait qu’ici l’eau est une ressource infinie et dont la pureté est garantie.
“- Mais que vais-je ecrire? Ici la dernière chose qui manque c’est l’eau! Et regarde comme elle est belle et transparente! Comment parler de pollution?» m’écriai-je à plusieurs reprises avec une touche d’excitation et de frustration.
Mais ma frustration dura peu, car malheureusement la pollution humaine a déjà atteint ces eaux cristallines, bien qu’elles semblent tellement pures et propres a l’oeil nu.

Pourtant, aux abords de chaque lac, on trouve des panneaux qui semblent les protéger “Interdiction d’utiliser des bateaux a moteur”, “Repartez avec votre poubelle”, “Interdiction de faire un feu». Mais que se cache-t-il sous ces profondeurs cristallines?

La pollution des cours d’eau, liée aux activités domestiques et commerciales, représente un grave problème environnemental dans les zones urbaines. Villa La Angostura (VLA) compte environ 15 000 habitants, et sa croissance s’accélère au cours des dernières années, menaçant son environnement fragile, en particulier à cause de l’absence d’assainissement correct.

Cela fait plusieurs années que la construction d’une station d’assainissement est prévue a VLA, mais les travaux ont été retardés par manque de volonté politique (et de fonds).
Jusqu’à présent, il n’y avait que des fosses résidentielles, tandis que quelques hôtels avaient leur propre petite station de traitement.

C’est seulement récemment, en 2011, que s’est construite une station temporaire pour traiter les effluents transportés au moyen de camions de vidange. Il est intéressant de souligner qu’auparavant les camions de vidange étaient envoyés à la ville voisine de Bariloche, et que la construction de cette usine de traitement est intervenue après la décision de la municipalité de Bariloche de ne plus recevoir les effluents de la Villa La Angostura, étant donné que les limites de traitement étaient également atteints a Bariloche même.
Il est dommage de constater, comme pour de nombreux projets en Amérique latine,  le manque de prévision qui prendrait en considération la croissance future de la population dans la région: l’usine de traitement d’effluents construite en 2011 a en effet rapidement atteint son rendement maximum. En outre, la zone la plus peuplée de VLA déverse directement ses égouts dans les zones tampons humides, puis dans la baie de Bahia Las Balsas du Lac Nahuel Huapi, et dans la lagune de Calafate. Mais du fait d’être déversée dans un espace fermé, l’eau se purifie difficilement entrainant l’eutrophisation et la pollution de la lagune.

Autres points de pollution: le Rio Bonito et Arroyo Las Piedriatas, pollués par des entreprises privées pour cause de déversement de carburant et de manque d’entretien des fosses septiques. Ce ne sont que quelques exemples qui montrent à quel point la préservation de la qualité de l’eau est cruciale dans cette région.

De façon générale, l’eau est partie prenant dans l’écosystème dans son ensemble : incluant, faune, flore et en particulier et la bonne gestion ou la protection d’un des compostants de cet écosystème a une action sur le reste des composants.

Espérons que le boom démographique et le tourisme dans la région s’accompagne d’une meilleure prévision pour la protection de cet environnement naturel unique.

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