Más Patagonia, más compromiso

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Mientras vamos llegando a Esquel, se puede divisar a lo lejos sobre una de las laderas de la montaña una frase hecha con piedras que dice en grande “NO A LA MINA”. Esto sería la puerta de entrada a descubrir un hecho que cambió la historia de los pobladores de Esquel y sus alrededores en 2003. Ademas de todos los recursos naturales que posee la Patagonia (viento, sol, petróleo…) en la cordillera se encuentran minerales, y cerca de Esquel un gran yacimiento de oro.

En el 2002, comenzaron los trabajos de exploración para la explotación de este mineral. Una joven vecina de Esquel decidió averiguar el impacto que esto tendría en la población y en el ambiente, y se opuso al proyecto. Los vecinos la apoyaron, y fue tal la movilización y las protestas que se hicieron en contra de la minera que se llegó a un plebiscito en el 2003 en donde más del 80% de los votantes dijo NO a la mina. Con tanta participación, se sancionó una ley prohibiendo en Chubut la minería metalífera a cielo abierto y el uso de tóxicos.

Hoy, más de 10 años después, con todos los habitantes que hablamos, descubrimos que siguen muy interioridades en el tema y en pie de lucha porque la minera sigue esperando que bajen los brazos para comenzar la explotación. La pagina NOalamina es muy interesante para descubrir un poco más sobre el tema.

Uno de los tantos puntos problemáticos de la minera es la contaminación de los suelos y del agua. En ésta parte de la Patagonia el agua es un recurso súper abundante y de excelente calidad.

Protegiendo sus recursos

Así fue como llegamos a la embotelladora de agua mineral Las Margaritas. Pudimos hablar con el dueño, que nos explicó el origen de este emprendimiento familiar mientras nos hacía la visita de su planta que poco a poco va creciendo. La explicación del tratamiento no necesitó ser muy extensa ya que el agua es extraída de una fuente de excelente calidad, que pasó por varios análisis que lo confirmaron, por lo cual necesita un tratamiento mínimo (filtración para remoción de partículas grandes, y en caso necesario ozono).

Nos damos cuenta de los tiempos y valores de los habitantes de Esquel. Ademas de aprender sobre el agua, pudimos conversar sobre el compromiso de los pobladores y su admiración por la naturaleza que los rodea. El Sr. Freeman, descendiente directo de los primeros pobladores Galeses, nos transmitió su pasión por Esquel y sus alrededores, y por las actividades deportivas que se pueden disfrutar en la zona.

Esquel, un lugar para vivir

Cabañita de Esquel Flamingos cerca de Trevelin

Así fue como fuimos recorriendo (fotos próximamente):

– Laguna La Zeta

– Alto Rio Percy

– Centro de Esqui La Hoya

– Trevelin

– Cascadas Nant y Fall

– La Represa Futaleufu en el sur del PN Los Alerces, construida para alimentar inicialmente la fabrica de aluminio de Puerto Madryn ALUAR. El lago que hoy se formo se llama Amutui Quimei, que significa en lengua mapuche Belleza Perdida. Según el propio relato del Sr. Freeman, antes se escuchaba desde lejos el ruido de los rápidos del río de “aguas blancas”: el Rio Grande.

Siguiendo el cauce de este poderoso río que se recupera en Chile, cruzamos la frontera. Llegamos al lindo pueblito de Futaleufu en Chile. Continuamos con la corriente y seguimos más consejos de los locales, que nos hablaron de las maravillas de un recorrido por Chile pasando por lagos, ríos, y por Palena. Nos tentamos, y nos lanzamos a dar esta vuelta que tiene paisajes realmente asombrosos (a pesar de que son muchos kilómetros para un solo día!).

 

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Patagonie et engagement, encore et encore

Alors que nous arrivons à Esquel, on divise au loin sur le flanc de la montagne un grand «NO A LA MINA”. C’est la porte d’entrée pour découvrir un événement qui a changé l’histoire du peuple d’Esquel et ses environs en 2003. En plus de toutes les ressources naturelles de la Patagonie (vent, soleil, pétrole…) la Cordillère est une source de minéraux, et Esquel est près d’un important gisement d’or.

En 2002, les travaux visant l’exploitation de ce minerai ont commencé. Une jeune habitante d’Esquel a décidé de se renseigner sur l’impact que cela aurait sur les habitants et sur l’environnement, et s’est vivement opposé au projet. Les voisins ont appuyé son initiative, et les manifestations contre la mine ont eu pour résultat une votation en 2003, où plus de 80% des électeurs ont dit non à la mine. Grâce à cette mobilisation, une nouvelle loi a été adoptée interdisant les mines à ciel ouvert et l’utilisation de substances toxiques à Chubut.

Aujourd’hui, plus de 10 ans plus tard, en parlant avec les habitants d’Esquel nous découvrons que le conflit est toujours d’actualité. La page NOalamina est très intéressante pour s’informer davantage sur ce sujet.

Un des nombreux points critiqués concernant l’exploitation minière est la contamination des sols et de l’eau. Dans cette partie de la Patagonie, l’eau est une ressource abondante et de très bonne qualité.

Protection des ressources

Voilà comment nous sommes arrivés à la station d’eau minérale Las Margaritas. Nous avons parlé avec le propriétaire qui nous a expliqué l’origine de cette entreprise familiale, alors qu’il nous faisait la visite guidée de son entreprise qui grandit petit à petit. L’explication du procédé de traitement n’a point besoin d’être très étendue, car l’eau est tirée d’une source naturelle de haute qualité et nécessite donc un traitement minimal (filtration pour l’élimination de grosses particules, et ozone si nécessaire).

Pendant la très longue et agréable conversation, nous nous apercevons qu’ici les temps sont différents, et que les idéaux des habitants d’Esquel sont forts. En plus d’apprendre sur l’eau, nous parlons sur l’engagement des habitants et leur admiration pour la nature qui les entoure. M. Freeman, un descendant direct des premiers colons gallois, nous a transmis sa passion pour Esquel et ses alentours, et en particulier pour les activités sportives à faire dans dans la région.

Esquel, un endroit où il y fait bon vivre

Cabañita de Esquel Flamingos cerca de Trevelin

C’est comme ça que nous avons découvert les endroits suivants (Photos à venir):

– La Laguna Zeta

– Rio Alto Percy

– Centre de ski de La Hoya

– Trevelin

– Nant y Fall

– Le barrage Futaleufu dans le sud de PN Los Alerces, à l’origine construit pour fournir de l’électricité à l’usine d’aluminium de Puerto Madryn ALUAR. Le lac qui s’y est formé s’appelle aujourd’hui “Amutui Quimei”, qui signifie en Mapuche Beauté Perdue. Selon le récit de M. Freeman lui-même, auparavant on pouvait entendre au loin le grondement des rapides du Rio Grande.

En suivant le cours de ce fleuve puissant se déversant au Chili, nous traversons la frontière. Nous arrivons à la belle petite ville de Futaleufu au Chili. Nous nous laissons porter par le vent et les conseils des habitants, qui nous racontent les merveilles de la route qui continue du côté Chilien, en passant par des lacs, fleuves, et le village de Palena. Nous nous laissons tenter et nous découvrons un paysage incroyablement beau (bien que ce soient un peu trop de kilometres de “ripio” pour une seule journée!).

 

 

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